In watchmaking, a complication is any function other than the indication of hours, minutes and seconds. Complications are highly sought after by mechanical watch enthusiasts and there are many different kinds to choose from. A watch with many complications is a complex model that illustrates extraordinary watchmaking expertise.

Basic complications

The most common complications display the date and the day of the week. Meanwhile, the chronograph is used to accurately measure the duration of an event. A push-button, usually located at 2 o’clock, starts and stops the chronograph hand. And a second push-button, located at 4 o’clock, is for resetting. The GMT function, which stands for Greenwich Mean Time, allows you to display the time in two or more time zones, in addition to local time, using a second, independently adjustable, hour hand. Most mechanical movements can run for approximately 40 hours between windings. This is called the power reserve. The complication with the same name displays the running time before a watch must be rewound. This indication usually appears on the dial or on the case back and is shown via a hand, a disc or a linear display.

Astronomical complications

The calendar shows the date and day of the month (from 1st to 31st). Yet, there are several types of calendar complications:

  • The simple calendar automatically indicates the date by displaying the day of the month. When a month has fewer than 31 days, the date must be adjusted manually.

  • The annual calendar does not account for the month of February or leap years and must therefore be correctly manually once a year.

  • The perpetual calendar accounts for regular and irregular months (fewer than 31 days).

Other complications

Moon phases

Watches with a moon phase complication have a sub-dial that shows the different phases of the Moon (new moon, waxing crescent, first quarter, etc.) over approximately 29.5 days. This complication is not necessarily very useful, but it is very poetic and aesthetic in appearance.


Also called a “rotating cage”, the tourbillon offsets errors of rate caused by the Earth's gravity when a watch is in an upright position. This system was patented by French watchmaker and physicist Abraham Breguet in 1801.

Retrograde display

On this type of display, the hand moves across an arc instead of making a full rotation. When it reaches the end of the scale, it goes back to where it started. A retrograde display is primarily used on watches that indicate the day of the week, the month, the season or other kinds of information. The primary goal of this system is to create particularly original dials.

« En horlogerie, une complication est une fonction autre que l’affichage de l’heure, des minutes et des secondes, particulièrement recherchée par les amateurs de montres mécaniques ». Il existe de nombreuses sortes de complications. Une montre qui possède plusieurs complications est un modèle complexe illustrant un grand savoir-faire horloger.

Les complications basiques

La complication la plus répandue affiche la date et le jour de la semaine. Le chronographe permet de mesurer de façon précise la durée d’un événement. Un poussoir, généralement situé à 2 heures, démarre et arrête l’aiguille du chronographe. Un second poussoir, situé à 4 heures, permet la remise à zéro. La fonction GMT qui signifie Greenwich Mean Time, permet d’afficher l’heure de deux ou plusieurs fuseaux horaires en plus de l’heure locale, grâce à une seconde aiguille des heures, réglable séparément. La majorité des mouvements mécaniques a une autonomie de 40 heures environ, appelée la réserve de marche. La complication du même nom affiche la durée de fonctionnement restant avant de devoir procéder à son remontage. L’indication apparaît sur le cadran ou au dos du boîtier au moyen d’une aiguille, d’un disque ou d’un curseur.

Les complications astronomiques

Le quantième permet d’afficher la date et le jour du mois (de 1 à 31). On distingue plusieurs catégories de quantièmes :

  • Le quantième simple indique automatiquement la date en affichant le jour du mois. Lorsque le mois compte moins de 31 jours, il convient de régler la date de façon manuelle.

  • Le quantième annuel ne tient pas compte du mois de février, ni des années bissextiles et doit donc être corrigé manuellement une fois par an.

  • Le quantième perpétuel tient automatiquement compte des mois réguliers et irréguliers (moins de 31 jours).

Les autres complications

Phases de lune

Les montres possédant la complication phase de lune présentent un petit cadran qui affiche les différents cycles de la Lune (nouvelle lune, premier croissant, premier quartier, etc.) sur environ 29,5 jours. Cette complication n’est pas forcément très utile mais elle revêt un aspect poétique et esthétique.


Aussi appelé « cage tournante », le tourbillon compense les écarts de marche du mouvement causés par la gravité terrestre lorsque la montre est en position verticale. Ce système fut breveté par l’horloger et physicien français Abraham Breguet en 1801.

Affichage rétrograde

Sur ce type d’affichage, l’aiguille a la particularité d’effectuer un arc de cercle au lieu d’un tour complet. Lorsqu’elle a parcouru l’intégralité de son échelle, elle revient à son point de départ. L’affichage rétrograde s’utilise principalement sur les montres qui indiquent le jour de la semaine, le mois, la saison ou d’autres types d’information. Ce système a pour objectif principal de créer des cadrans particulièrement originaux.

Mis à jour : il y a 2 jours

Jaquet Droz is expanding the legendary Grande Seconde collection with a new model, the Grande Seconde Moon Anthracite. Inspired by a pocket watch created in 1785 by Pierre Jaquet Droz, this new chronograph is characterised by its sandblasted grey dial evoking the Moon's surface, thus giving the timepiece a contemporary feel.

Its design features a graceful figure-of-eight formed by two intertwining circles. The upper sub-dial indicates hours and minutes, while the larger one indicates seconds and the date. Moreover, the latter is also endowed with a stunning moon phase display showing six stars and the Moon in white gold on a midnight blue sky. To recreate the uneven surface of the Moon, the craters and lines were drawn by hand.

The date is shown with a blued steel hand topped by a red lacquered tip. The odd days of the month are engraved in white, while day 31 is in red. Seconds, which are also indicated by a blued steel hand with a circular counterweight, are printed in white on a railway track. Meanwhile, on the upper sub-dial, hours and minutes are shown with white Roman numerals and blued steel hands.

It all comes together in perfect and intense harmony with the blue colour that recalls the universe.

Jaquet Droz and its astronomical moon

The calibre is equipped with a 135-tooth wheel that accurately reproduces the lunar revolution. This system boasts a precision of 29 days, 12 hours and 45 minutes and only needs to be adjusted once every 122 years and 46 days. Most conventional moon phase displays rely on a 59-tooth wheel, which must be adjusted once every two years, seven months and 20 days.

The Grande Seconde Moon Anthracite is set on a handmade alligator strap with a stainless steel folding clasp.

MOLITOR Watches and Jewelry


Rue du Marché aux Herbes


Opening hours: Tuesday to Saturday 10 a.m. - 6 p.m.


  • Noir Facebook Icône
  • Noir Icône Instagram
  • Noir LinkedIn Icône